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Las plantas de energía flotante se están llevando a alta mar

Por Anna Shiryaevskaya (Bloomberg) – A medida que los bloqueos económicos complican los esfuerzos para llevar electricidad a todos los rincones del planeta, una compañía está colocando unidades de generación en barcos que pueden sentarse en alta mar y conectarse a las redes locales a corto plazo.

Karpowership está ocupada comercializando plantas de energía flotantes en todo el mundo en desarrollo, donde los gobiernos buscan voltaje adicional para alimentar hospitales y otras instalaciones para mantener las luces encendidas durante la pandemia de coronavirus.

Las embarcaciones pueden engancharse a una red terrestre rápidamente, evitando los problemas de burocracia y construcción relacionados con la construcción de una central eléctrica tradicional. Y estos barcos vienen con su propio combustible – gas natural licuado y fuel oil – aprovechando los mercados que actualmente están sobre abastecidos.

“Podemos desplegarlos en menos de 30 días”, dijo Zeynep Harezi, directora comercial de Kapowership, por teléfono desde su oficina en Estambul, donde están diseñados los barcos.

Los generadores en los barcos pueden producir entre 36 megavatios y 470 megavatios de electricidad y ya están totalmente financiados. Si bien los barcos utilizan combustibles fósiles y presentan un desafío para el impulso global por una energía más limpia, siguen siendo una de las pocas soluciones para suministrar energía a áreas remotas.

Tales barcos pueden funcionar bien en lugares con altas barreras para las centrales eléctricas en tierra o que carecen de acceso a los gasoductos, dijo la Unión Internacional del Gas en su informe anual de GNL. También hay riesgos: altos costos y requisitos de capital por adelantado. Además, los conceptos de plantas de energía flotante compiten con unidades más tradicionales que funcionan con combustibles líquidos, energías renovables y energía nuclear, que pueden recibir apoyo gubernamental sobre GNL, según el informe.

“El concepto de una central eléctrica y regasificación flotante totalmente integrada puede ser una solución más realista para garantizar un fácil acceso a la producción de electricidad limpia”, dijo la IGU. “Tales proyectos de vía rápida, construidos y comisionados en astilleros de renombre, pueden materializarse en un futuro cercano”.

Karpowership tiene la mayor flota de embarcaciones. A partir del primer barco para Iraq, que tardó tres años en construirse en 2010, ahora opera 25 de esos barcos en 11 países, desde Mozambique hasta Cuba e Indonesia. El coronavirus no ha frenado el trabajo, abriendo algunas oportunidades para nuevos mercados.

La compañía convierte los buques a granel secos existentes, compra motores a granel y los construye “uno tras otro, casi como una línea de producción”, dijo Harezi.

La tecnología para la central eléctrica es el motor de combustión interna, en lugar de las turbinas más típicas. Si bien son más caros de construir, son más baratos de mantener y más adecuados para países en climas cálidos con redes inestables, que a menudo necesitan desesperadamente energía para evitar apagones.

De 8 a 10 centavos por kilovatio-hora, Karpowership proporciona un barco de energía, una unidad flotante de almacenamiento y regasificación para GNL y, si es necesario, el combustible en sí.

“Si el cliente solicita adquirir GNL en nuestro nombre, recopilamos ofertas como jugadores habituales”, dijo. “Lo hacemos lo más transparente posible”.

El barco puede usar GNL o combustible. Algunos comienzan con este último y luego cambian. La compañía apunta a que sus naves de energía operen al 80% de GNL para poder en 2025.

Dado que las centrales eléctricas tradicionales en tierra pueden tardar seis años o más en completarse, las unidades flotantes tienen una clara ventaja y pueden aparecer en menos de  tres meses  para hacer frente a un aumento de la demanda. Si bien estos barcos a menudo se piensan inicialmente como una solución de puente hasta que se pueda construir algo más permanente, algunos de los barcos permanecen a largo plazo, dijo.

Karpowership está construyendo 4.000 megavatios de nueva capacidad en 20 barcos, con el objetivo de duplicar el tamaño de la flota en los próximos tres a cinco años, tanto en términos de megavatios como en número de barcos.

Y a medida que la pandemia de coronavirus mantiene grandes sectores de la economía en estado de bloqueo, Harezi dijo que sus equipos que viven y trabajan en barcos a motor durante tres meses o más presentan un “entorno de cuarentena natural”.

Fuente : Gcaptain

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