INTERNACIONALES

Navegando por la incertidumbre: El Niño, La Niña y la sequía del Canal de Panamá

Ha habido mucha discusión sobre las interrupciones en el transporte marítimo a través del Canal de Panamá debido principalmente a las condiciones de sequía allí. Algunos de estos diálogos han relacionado ciclos de precipitación con la Oscilación del Sur de El Niño (ENSO). El Niño (fase cálida) y su contraparte La Niña (fase fría) se han relacionado con la reducción o el aumento de las precipitaciones, respectivamente.

Las perspectivas recientes de ENSO de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, el Centro de Predicción Climática continúan proyectando el comienzo de La Niña de junio a agosto de 2024. A medida que nos acercamos a la temporada de lluvias (mayo a diciembre), parece haber un alto nivel de anticipación para un aumento lluvia. Estas expectativas están en línea con las tendencias históricas a largo plazo. Se espera que las precipitaciones sean casi normales o incluso superiores a lo normal con la próxima temporada de lluvias. Si las expectativas se cumplen, es probable que la Autoridad del Canal de Panamá alivie las restricciones al transporte marítimo a través del canal. Sin embargo, existe cierto grado de incertidumbre y los datos reales no siempre siguen las tendencias históricas. De hecho, los datos recientes muestran una divergencia bastante interesante con respecto a registros anteriores.

Uno de esos conjuntos de datos son los registros de precipitación en la provincia de Colón. A partir de 2020, una disminución de las precipitaciones por debajo del promedio de 50 años coincide con el inicio del evento de La Niña durante los próximos tres años. Las tendencias históricas sugerirían un aumento de las precipitaciones durante el mismo período. Es de destacar que durante el último año, 2022, la precipitación anual fue la más baja desde 1985.

En el gráfico adjunto, la cantidad de precipitación anual (milímetros (mm) en el eje izquierdo y pulgadas (pulg.) en el derecho) se muestra desde 1971 hasta 2022. Las columnas sombreadas representan eventos ENSO que divergieron de la tendencia histórica de precipitación real. Tenga en cuenta la tendencia a la baja en el promedio móvil de cinco años desde 2020 durante el evento de La Niña. De manera similar, hubo eventos de La Niña en 1985 y 1995 en los que las precipitaciones fueron inusualmente bajas. A la inversa, en los años de El Niño de 2002, 2004, 2014 y 2019, las precipitaciones fueron superiores a la media, donde las tendencias habituales eran inferiores. En 2013, cuando las condiciones ENOS eran neutrales, ese año cayeron significativamente menos precipitaciones que el promedio de 50 años.

Todos esperamos algún alivio en la sequía de Panamá a finales de este año, pero no debemos perder de vista el hecho de que también podría haber menos precipitaciones de las esperadas. De todos modos, no se puede dejar de enfatizar ni llegar demasiado pronto al impulso de una infraestructura más resiliente al clima para el canal.

Rick Shema es un meteorólogo consultor certificado por la Sociedad Meteorológica Estadounidense. Es experto en meteorología marina forense y operativa y oceanografía física. Su trabajo de investigación ha ayudado a abogados, peritos marítimos y compañías de seguros en incidentes marítimos. Shema también apoya a la industria marítima con apoyo en la toma de decisiones, pronósticos operativos y planificación de viajes.

Obtenga las ultimas noticias de APAM