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En abril inician pruebas con buque fletado en ampliación del Canal de Panamá

Además, en enero concluirá la fase de precalificación de propuestas para el puerto de Corozal.

El administrador del Canal, Jorge Luis Quijano, informó el 18 de diciembre en una reunión con integrantes del Consejo Empresarial Logístico (COEL) que la reparación de las filtraciones en la ampliación del Canal culminarán el 15 de enero, momento en que iniciarán las pruebas para comprobar que estén completamente selladas.

También afirmó que las pruebas de navegación por la nueva ruta se iniciarán en abril y en relación con la fecha de inauguración de la ampliación de la vía indicó que “estamos esperando hasta el último momento para tener suficiente certeza” y no tener luego que mover la fecha.

“Nuestro plan es empezar a hacer las pruebas, de acuerdo con conversaciones que hemos tenido con ellos [Grupo Unidos por el Canal], con un buque fletado en las esclusas del Atlántico en el mes de abril. Pero, en esencia, en ese momento debieran estar las esclusas funcionando, es decir, en algún momento de abril. Y luego de eso tendríamos que escoger la fecha de inauguración y posteriormente, muy pegada a la fecha de inauguración, entraría a funcionar de manera comercial. Nuestro plan es mantenernos dentro del segundo trimestre de 2016″, afirmó el administrador, quien le ofreció una amplia explicación a los integrantes de COEL sobre los avances de la construcción del tercer juego de esclusas, al que solo le falta un 4% para su culminación.

Atrasos

Los trabajos de reparación de las filtraciones, que costarán unos US$40 millones y deberán ser costeados por el contratista, obligaron a aplazar las pruebas de navegación, que serán en abril de 2016.

Los trabajos consisten en sellar las grietas e insertar vertical y diagonalmente unas 820 barras de acero para fortalecer la estructura.

Una vez terminado este proceso, el contratista, Grupo Unidos por el Canal (GUPC), realizará pruebas extremas para certificar que las esclusas están aptas para dejar pasar a los buques Post Panamax, capaces de transportar hasta 13.000 TEUs.

Las obras de ampliación del Canal, cuyo presupuesto inicial era de US$5.250 millones, registran un avance de 96%. De acuerdo con la ACP, se espera que los trabajos avancen 1% por mes hasta su culminación.

Según el cronograma original de la obra, la ampliación debía finalizarse en octubre de 2014.

Puerto de Corozal

En la reunión con el gremio logístico, Quijano también se refirió a la situación de otro de los proyectos que adelanta la entidad: el puerto de Corozal.

De acuerdo con el cronograma de actividades, la ACP hace los estudios de impacto ambiental y de vialidad del proyecto, mientras se da el proceso de precalificación de las 13 empresas que mostraron interés en la obra.

Según Quijano, en enero de 2016 se terminará la fase de precalificación y en febrero se publicarán los resultados. Un mes después se iniciará propiamente el proceso de licitación del proyecto con las compañías seleccionadas.

Entre agosto y septiembre se conocerá cuál será la empresa que se adjudicó la licitación, valorada en unos US$600 millones y que requerirá un tiempo de construcción de unos dos años.

Empresas de Alemania, Holanda, China, Corea del Sur, EE.UU., Francia, Japón, España y Australia han mostrado interés en el proyecto.

La ACP detalla que el aporte directo al Estado oscilará entre 25 millones y US$100 millones a lo largo de los 20 años de concesión. Durante el período de construcción, el proyecto generará unos 1.100 empleos directos en la fase 1 (2016-2018) y otros 800 en la fase 2 (2023-2025).

Cuando inicie operaciones, el total de trabajadores que requerirá será de 2.600 entre 2018-2025 y un total de 3.800 cuando ya esté totalmente terminada (2025 en adelante).

Unos meses antes de que la ACP adjudique este proyecto, el Canal de Panamá ya tendrá su vía ampliada. Con ella, aumentará el tamaño y la cantidad de buques que la transitan, lo que se espera genere más ganancias a la institución y al país.

Sin embargo, las proyecciones de Quijano son conservadoras, sobre todo por el impacto que está teniendo el fenómeno climático de El Niño y el retraso acumulado de las obras de la ampliación: “2016 es un año donde todavía no hay certezas de todo lo que va a pasar, por lo menos para nosotros. Los beneficios reales del Canal ampliado se van a ver en 2017”.

Fuente: Mi Canal de Panamá, La Prensa; Panamá

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