INTERNACIONALES

Subdirector general de la OMC optimista sobre el futuro del comercio mundial

Con una creciente guerra comercial entre Beijing y Washington, y otra guerra comercial entre Seúl y Tokio, los choques de precios del suministro de petróleo en el Medio Oriente y el creciente proteccionismo, todos saben que las perspectivas para el comercio mundial son sombrías, ¿verdad?

Incorrecto.

“Nos dirigimos a un lugar mejor. Pero estamos pasando por un mal momento ”, dijo Alan Wolff, subdirector general de la Organización Mundial del Comercio , al dar un discurso ante el Instituto Lowy sobre el tema de riesgos y oportunidades en el comercio mundial.

“Soy muy optimista … el mundo está cambiando en una mejor dirección. No está en los titulares [de los medios de comunicación], pero está llegando ”, dijo en una sala de actos repleta, y agregó que ninguno de los daños actuales al comercio mundial es irreversible.

No discriminación

Al comentar sobre los orígenes del sistema moderno de comercio mundial, Wolff comentó que, después de la Segunda Guerra Mundial, los expertos en comercio de Estados Unidos querían deshacerse de las preferencias comerciales. Estados Unidos había estado en el lado equivocado del sistema de preferencias imperiales del Reino Unido. Esto condujo al principio de “nación más favorecida”, que, a pesar de que su nombre implica favoritismo, en realidad significa no discriminación en el comercio entre naciones.

 “La disminución de la no discriminación llevará mucho tiempo en repararse. Es muy probable que se restablezca la no discriminación, pero llevará tiempo ”, dijo Wolff. Señaló la tendencia en todo el mundo a crear reglas contra la discriminación sobre la base de atributos como el género, el origen étnico o la propensión sexual.

“El comercio estará alineado con la no discriminación con el tiempo … el mundo tiene gusto por la no discriminación y no volverá a discriminar”, dijo a la audiencia.

Problemas y desafíos: consenso y conflictos

Wolff también dirigió su atención a algunos de los problemas y desafíos que enfrenta la Organización Mundial del Comercio. En primer lugar, señaló que no se establecieron nuevas reglas comerciales. Este fracaso es causado por el requisito de tener un consenso unánime.

“Si un país no quiere algo en la agenda, puede levantar la mano y detenerlo. No pasa a la agenda “, dijo, y agregó que” los asuntos que están maduros para un acuerdo no han sucedido “.

Argumentó que el entorno actual no es “una época de liberalización comercial”, y que los países no sienten que tienen apoyo político para la liberalización comercial.

Wolff también abordó las críticas de que los conflictos en el comercio son un fracaso de la OMC. Pero, argumentó, ningún tratado importante previene el conflicto. Señaló varios tratados importantes después de la Primera Guerra Mundial, como el Tratado de Versalles, que puso fin a la Primera Guerra Mundial, o el Pacto Kellogg-Briand, que fue una resolución entre los países firmantes de no utilizar la guerra como una forma de poner fin a las disputas. La Segunda Guerra Mundial comenzó posteriormente en 1939.

 “La Organización Mundial del Comercio no está diseñada para resolver conflictos de esa naturaleza”, dijo Wolff.

También abordó específicamente los conflictos comerciales en su discurso y dijo que deben ser manejados y resueltos por las propias partes.

Aplicabilidad y apelaciones

Otra cuestión se relaciona con la aplicabilidad de las decisiones. Si bien la OMC está establecida para crear una solución de controversias entre las partes, algunas disputas pasan a un panel completo que escucha las presentaciones de ambas partes. Eventualmente emitirá un informe, que se convierte en una decisión después de 60 días. Sin embargo, ambas partes en una disputa pueden apelar.

Se supone que el Órgano de Apelación de la OMC tiene siete jueces en períodos de cuatro años. Los jueces pueden tener un segundo mandato. Sin embargo, muchos de los términos de los jueces han expirado y no se han designado nuevos jueces. Eso significa que el Órgano de Apelación actualmente no tiene suficientes jueces para realmente escuchar una apelación.

Aunque no hay un Órgano de Apelación en este momento, Wolff cree que es necesario.

“Se necesita la capacidad de tener un cuerpo de apelación para crear un conjunto consistente de reglas y corregir errores atroces”, dijo.

Sin embargo, señaló, los Estados miembros de la OMC están, en la práctica, trabajando para resolver sus disputas sin ese órgano de apelación.

Vietnam e Indonesia acordaron cumplir con la decisión original en sus disputas, dijo Wolff. Mientras tanto, la UE y Canadá designarán a los miembros anteriores del órgano de apelación como árbitros. La UE y Canadá acatarán las decisiones de sus árbitros.

“¿Puede cambiar? … Creo que sí. Todavía no hay apocalipsis y no lo veo venir ”, le dijo a la audiencia. Wolff considera que la situación actual puede cambiar por el simple hecho de que los Estados miembros de la OMC establecieron el Órgano de Apelación en el pasado y pueden decidir reconstituirlo en el futuro.

En el futuro: comercio más libre

Mirando hacia el futuro, Wolff considera que es probable que haya un comercio más libre en áreas que actualmente son polémicas, como la agricultura.

Debido a los efectos del cambio climático y el crecimiento de la población, Wolff prevé un requerimiento de un mayor flujo de alimentos desde las áreas con superávit a las áreas con déficit.

“Se forzará un comercio más libre en la agricultura, será esencial. La necesidad física será una fuerza impulsora … la realidad se entromete ”, le dijo a la audiencia.

Después de su discurso en el Instituto Lowy, FreightWaves se encontró con Wolff y le preguntó sobre la disputa de 14 años entre los Estados Unidos y la UE sobre los subsidios a Airbus y Boeing. Estados Unidos tiene una decisión que les permite promulgar aranceles con respecto a los subsidios a Airbus; Mientras tanto, la UE espera una decisión de la OMC sobre los subsidios de Estados Unidos a Boeing. Esa decisión adicional se espera en unos seis meses.

Wolff se negó a dejarse llevar por el resultado de la disputa y dijo que era un asunto que las partes debían resolver. En relación con el fondo y la duración de la disputa, comentó que se trataba de “cosas complicadas”.

“Si fuera fácil, los resultados habrían sido hace años. ¿Qué es un subsidio? ¿Como lo mides? Estas son preguntas muy complicadas. Todavía no hemos escuchado el final de este ”, comentó.

En relación con la disputa comercial entre Beijing y Washington, comentó que no creía que hubiera “una solución de la noche a la mañana”. En línea con su discurso al Instituto Lowy, concluyó que, si bien la OMC puede ayudar implementando soluciones, la disputa debe ser “resuelta por las partes”.

Fuente : American Shipper

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